Villafranca del Bierzo

Villafranca del Bierzo Lugar de interés


Son color arena sus iglesias, sus conventos, sus edificios nobles. Como un marco, las laderas de las sierras se cubren de plantaciones de cerezos e higueras, montes de castaños, hileras de álamos, huertas florecidas y olorosas. A Villafranca del Bierzo la llaman la pequeña Compostela, y aunque el apelativo hable maravillas de ella, la villa tiene su propia identidad, encanto y sabor. Villafranca ha estado desde siempre unida a Santiago; aquí se siente que ya no falta tanto para llegar. Si accedes a la ciudad por donde entran los peregrinos, verás antes que nada el castillo con sus torres circulares, y la románica iglesia de Santiago, un templo del siglo XII, que guarda la bella Puerta del Perdón. Es allí donde los peregrinos enfermos o impedidos de continuar su marcha reciben los mismos santos beneficios que en Compostela.La villa invita a caminar. Son hermosos los conventos de San Francisco, la inacabada Colegiata y la antigua y apacible calle del Agua. En seguida uno se da cuenta de que el espíritu que reina en el entramado de sus callejuelas está impregnado de tradición hospitalaria y cosmopolita. La situación resulta contrastante con el ambiente pueblerino; los menús de los bares y restaurantes están en tres idiomas y muchos vecinos, tengan la edad que tengan, balbucean palabras en inglés, alemán y francés.La iglesia de SantiagoA pesar de la monumentalidad de la Colegiata, la iglesia más importante de Villafranca es la de Santiago, debido a que en ella los peregrinos jacobeos pueden conseguir el jubileo, la indulgencia plenaria en caso de no poder continuar realizando el Camino de Santiago a partir de este punto por estar enfermos. Junto a ella hay dos albergues de peregrinos, el municipal y el Ave Fénix.La iglesia fue construida en sillería en el siglo XII. Es románica, aunque tiene adosada en el lateral una capilla barroca del XVIII que alberga el paso procesional de la Virgen de las Angustias. Es pequeña, con una única nave, en la que lo más destacable es su ábside y por supuesto, la llamada Puerta del Perdón, situada en la cara norte del templo, donde conseguir el jubileo. Sólo permanece abierta en años jacobeos (cuando el día de Santiago cae en domingo). Esta puerta es una magnífica obra de arte, está formada por varios arcos apuntados totalmente decorados; en los capiteles se representan la Crucifixión, los Reyes Magos, la Epifanía, los Apóstoles, así como hojas de acanto, animales fantásticoss, etc, y en la parte superior un Pantocrátor.La Colegiata de Santa María es uno de los edificios más imponentes y espectaculares de Villafranca. Se encuentra justo enfrente de los Jardines de la Alameda y tiene estilo catedralicio. Fue edificada sobre los restos de un monasterio cluniacense del siglo XI, entre los siglos XVI y XVII en una mezcla de estilos gótico tardío, renacentista y barroco. Está construida en piedra, con cubierta de pizarra. Tiene tres naves y cabecera poligonal de cinco lados iguales, siendo sus bóvedas y cúpula espectaculares.Tiene dos capillas laterales, la del Rosario y la de la Santísima Trinidad. En su interior, además de guardarse algunos pasos procesionales, hay multitud de retablos y tallas del siglo XVI, destacando especialmente el del Altar Mayor, neoclásico y dedicado a la Asunción de la Virgen. También es interesante la sillería de madera labrada del coro, rococó del XVIII.La Colegiata está declarada Bien de Interés Cultural en la categoría de Monumento, por las leyes del patrimonio español. Forma parte del Camino de Santiago.El Castillo de Villafranca se encuentra en un promontorio en la ronda exterior del casco histórico, en la Plaza de Prim, justo enfrente del Hostal Restaurante La Puerta del Perdón. Es de propiedad particular (del compositor Cristóbal Halffter), por lo que no se puede visitar por dentro, a no ser que uno se ponga en contacto con su propietario y se concierte cita. Sin embargo, puede verse una pequeña parte, ya que bajo uno de los torreones se encuentra instalada una tiendecita en la que se venden productos artesanos y típicos de la gastronomía berciana. De ella parte la muralla, que aún se conserva bien y que puede recorrerse a lo largo de la C/ Castillo. Villafranca del Bierzo CathedralEl castillo fue construido en el siglo XVI en mampostería. Tiene planta cuadrangular con cuatro torreones circulares en las esquinas. Fue utilizado como residencia de los Marqueses de Villafranca, por lo que no tiene aspecto defensivo sino palaciego. Tiene un acceso muy señorial, a través de un amplio caminito rodeado de una zona ajardinada. Sobre la puerta principal puede verse el escudo heráldico de los marqueses.Al igual que la Colegiata de Santa Mª, está declarado Bien de Interés Cultural en la categoría de Monumento por las leyes del patrimonio español, y forma parte del Camino de Santiago. 

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